Model GMT-Master byl poprvé uveden na trh v roce 1955 jako typ hodinek speciálně vyvinutých pro potřeby pilotů mezinárodních linek. Zdokonalený model GMT-Master II, jeden z nejslavnějších modelů od Rolexu celkově, si oblíbili především cestovatelé. Hodinky totiž umožňují zobrazit tři různá časová pásma, z toho dvě současně.

Vznik a vývoj kultovních hodinek Rolex GMT-MASTER II

GMT-Master pro potřeby pilotů

V 50. letech 20. století došlo díky používání tryskových letadel k rychlému rozvoji mezikontinentální letecké dopravy. Letecké společnosti začaly zajišťovat rychlé lety napříč několika po sobě jdoucími časovými pásmy, což pro piloty znamenalo, že musí sledovat čas na několika místech současně, tedy např. čas na odletovém letišti, čas na příletovém letišti, místní čas a k tomu ještě referenční čas GMT. Hodinky GMT-Master značky Rolex byly vyvinuty právě proto, aby odpovídaly potřebám pilotů na vrcholu zlaté éry leteckého cestování. Tento model hodinek se stal oficiálními hodinkami některých mezikontinentálních leteckých společností, např. Pan American World Airways, známé též jako Pan Am. 

Původní model GMT-Master "Pussy Galore"

Původní model z roku 1955 má průměr 38 mm a vyráběl se pod referenčním číslem 6542. Charakteristická je pro něj modročervená luneta vyrobená z bakelitu. Hodinky byly postupně vybaveny 3 kalibry: 1036, 1065 a 1066. Model má přezdívku "Pussy Galore" podle ženské postavy v bondovce Goldfinger z roku 1965, kdy je měla na ruce herečka Honor Blackman.

Zrození legendy: GMT-Master "Pepsi"

V roce 1959 byla na trh uvedena nová verze GMT-Master pod referencí 1675, která již měla průměr 40 mm. Oproti předchozí verzi byla luneta vyrobena z hliníku a v jasnějších barvách, za což si vysloužila přezdívku „PEPSI“. Nově má také chráněnou korunku a na číselníku se objevuje charakteristický nápis "Superlative Chronometer Officially Certified". Model prošel několika, zejm. designovými, úpravami a byl postupně osazen dvěma kalibry: 1565 a 1575.

Rolex a Concorde

Když byly v 60. letech 20. století provedeny poslední testovací lety nadzvukového dopravního letounu Concorde, společnost Rolex s patřičnou hrdostí oznámila, že oba zkušební piloti, Brit Brian Trubshaw a Francouz André Turcat, měli na rukou během testovacích letů hodinky GMT-Master.

Rok 1982: uvedení GMT-Master II

Veřejnost se mohla seznámit s prvním modelem Rolex GMT-Master II již v 80. letech 20. století. Hodinky vypadají téměř identicky, jako GMT-Master, avšak skrývají v sobě hodinový strojek, který je vybaven další funkcí - samostatně rychle nastavitelnou hodinovou ručkou. Tuto hodinovou ručku lze nastavit podle místního času, aniž by bylo nutné zastavit vteřinovou, nebo minutovou ručku, anebo ručku pro zobrazení 24hodinového cyklu pro GMT (Greenwich Mean Time - světový čas). Díky dvoubarevné lunetě černé a červené barvy si model z roku 1982 vysloužil přízvisko „COCA-COLA“.

Oslava 50. výročí uvedení GMT-Master na trh

V roce 2005 byly představeny zásadně inovované hodinky Rolex GMT-Master II, a to při příležitosti 50 let od uvedení GMT-Master na trh. Výroční model z roku 2005, referenční číslo 116718LN, byl pouze v provedení ve žlutém 18karátovém zlatě a s číselníkem v typické rolexové zelené barvě. Později byl také představen černý číselník.

Nové GMT-Master II jsou poháněny kalibrem 3186, který obsahuje parachromový vlásek setrvačky patentovaný společností Rolex. Korunka je vybavena trojitou voděodolnou ochranou vyvinutou v Rolexu pod názvem „Triplock“, která je typická pro hodinky určené pro potápěče. Nový model se také vyznačuje některými designovými změnami jako např. většími ručkami a výraznějšími hodinovými indexy. Hodinky mají i novou lunetu z maximálně tvrdého keramického materiálu Cerachrom, který je odolnější jak proti poškrábání, tak proti vyblednutí barev (více o lunetě viz níže). Nový a modernější je i kovový tah hodinek, který je luxusnější a vytvořený z těžších a pevnějších článků a který je vybaven řešením patentovaným Rolex, systémem Easylink, který umožňuje jednoduše upravit délku tahu o přibližně 5 milimetrů.

V roce 2006 byly představeny GMT-Master II v kombinaci oceli a žlutého zlata (reference 116713LN), o rok později pak celoocelový model s černým číselníkem pod referencí 116710LN.

V roce 2013 Rolex uvedl na trh model GMT-Master II s unikátní dvoubarevnou černomodrou cerachromovou lunetou. Proces přidávání barvy do cerachromové lunety je jedním z mnoha výrobních tajemství tohoto předního výrobce hodinek a Rolex si tento um nechal patentovat. Tento model se ihned po uvedení stal bestsellerem.

Na bazilejském veletrhu v roce 2014 pak byl představen model s dvoubarevnou cerachromovou lunetou, tentokrát v oblíbené červenomodré kombinaci, jako odkaz na kultovní model "Pepsi". Tento model se vyrábí pouze v bílém, 18 karátovém zlatě.



Cerachromová luneta

Lunetu s cerachromovou vloženou částí nebo lunetu z cerachomového monobloku vyrábí společnost Rolex z extrémně pevného keramického materiálu, a to již od roku 2005. Tyto lunety mají jednak vynikající antikorozní vlastnosti, jednak jejich barvy jsou stále jasné a nikdy nevyblednou. V podstatě je nelze poškrábat. Jsou odolné proti působení slunečního svitu i proti chlorované nebo mořské vodě.

Aby bylo možné do tak tvrdého materiálu vyrýt číslice a stupnice, společnost Rolex vyvinula vlastní unikátní postup zakončený tím, že se vyryté číslice a stupnice potáhnou tenkou vrstvou žlutého zlata nebo platiny. Výroba každé jednotlivé cerachromové lunety trvá 40 hodin.