zavřít
Každá vteřina Magazín Hodinářství Bechyně

Zenith: 150 let nekompromisního vývoje

Od svého založení v roce 1865 se Zenith stal první výrobou hodinek v moderním slova smyslu a jeho hodinky doprovázely mimořádné osobnosti, které se nebály posouvat hranice možného – od historického letu Louise Blériota přes anglický kanál, po rekordní stratosférický seskok Felixe Baumgartnera. Nestály však při posouvání hranic pouze fyzických možností člověka. Stříbrné kapesní hodinky Zenith se například staly stálým společníkem Mahátma Gándhího.

Zenith: 150 let nekompromisního vývoje

Vliv Zenithu na rozvoj hodinářství

Historie Zenithu znamená pro vývoj hodinářství hodně. Od průkopnictví v oblasti manufakturní výroby v předminulém století, přes posouvání hranic v oblasti přesnosti a preciznosti, až po tvorbu prvního chronografu s integrovaným automatickým nátahem – značka vždy stála v popředí vývoje. Dnes manufaktura produkuje výrazné hodinky s odkazem na svou bohatou minulost i modely hledící bez zardění vstříc budoucnosti.

Revoluce ve výrobě

Příběh značky začíná v roce 1865, kdy Georges Favre-Jacot ve věku 22 let založil ve švýcarském městě Le Locle hodinářskou firmu. Postupně sjednotil výrobu kvalitních, ale dostupných hodinek pod jednu střechu a stává se tak průkopníkem manufakturního způsobu výroby. O 10 let později již v jeho manufaktuře pracovala třetina obyvatel Le Locle.

V roce 1899 manufaktura představila svůj první kapesní chronograf – právě v oblasti chronografů bude později Zenith mimořádně vynikat.

Přeborník v přesnosti

V roce 1896 získal Zenith zlatou medaili na národní výstavě, prestiž značky podpořilo také vítězství v přesnosti chronometrů, organizované observatoří v Neuchâtel.

V roce 1910 začal Zenith s výrobou leteckých palubních přístrojů. V této oblasti se značka stala pro svou preciznost a spolehlivost mimořádně úspěšnou. Palubní přístroje dodávala až do roku 1960.

Vzhůru k zenitu

V roce 1911 předává Georges Favre-Jacot otěže řízení své manufaktury nástupcům. Společnost se definitivně rozhodla pro název Zenith – znamená to nejvyšší místo, které z pohledu pozorovatele dosahují nebeská tělesa na obloze. Zde symbolizuje nejvyšší dosažitelné mety, jež si značka s hvězdou ve znaku vždy kladla za cíl.

V roce 1920 byl představen první náramkový model, v roce 1925 již Zenith zaměstnával 1 000 lidí a v hodinářských oblastech Le Locle a La Chaux-de-Fonds se firmě přezdívá „manufaktura s dvěma tisíci zlatýma a stříbrnýma rukama“.

V roce 1948 Zenith poprvé představil svůj legendární strojek Caliber 135. Chronometr s malou vteřinovkou během let získal více než 235 různých ocenění.

Podobného úspěchu ve své kategorii dosáhl velký strojek Caliber 5011K, který lámal rekordy v přesnosti chodu. Používal se v námořních chronometrech, kapesních hodinkách, hodinách a později také v limitované edici pilotních hodinek Pilot Montre d’Aéronef Type 20.

El Primero

Zásadní byl pro Zenith rok 1969, kdy manufaktura představila legendární chronograf El Primero. Byl to vůbec první chronograf s integrovaným mechanismem automatického nátahu. Díky vysoké frekvenci pohybu setrvačky (36 000 kmitů za hodinu) je schopný měřit čas na 1/10 vteřiny. Drtivá většina mechanických chronografů funguje na frekvenci 28 800 kmitů za hodinu, tím pádem je nejmenší měřitelná jednotka 1/8 vteřiny (což není příliš praktické). Dalším důsledkem vysoké frekvence je mimořádná přesnost. El Primero stále patří mezi nejpřesnější sériově vyráběné strojky. Prochází neustálým vývojem a byl obohacen o verze s různými hodinářskými komplikacemi.

El Primero

Není bez zajímavosti, že strojek Zenith El Primero používal i Rolex ve svém chronografu Cosmograph Daytona před tím, než vyvinul vlastní strojek s chronografem.

Záchrana dědictví - Charles Vermot

Rok 1969 měl však pro Zenith i stinnou stránku. Značka se dostala do ekonomických problémů a stala se součástí holdingu MZM (Mondia-Zenith-Movado), kde o dva roky později získala majoritní podíl americká společnost Zenith Radio Corporation. Pod tlakem bouřící quartzové krize se stratégové holdingu rozhodli pro orientaci na produkci quartzových hodinek. Naštěstí hodinář Charles Vermot roku 1975 na vlastní pěst ukryl plány, části strojků i nástroje potřebné k výrobě mechanických strojků.

V roce 1984 se společnost, zpět ve švýcarských rukou, vrátila k výrobě mechanických strojků – Charles Vermot vrátil bezpečně ukrytý materiál a Zenith tak mohl znovu spustit výrobu strojku El Primero (k velké radosti i jiných prestižních značek, které jej ve svých hodinkách používaly). Budoucnost značky tak zachránil neposlušný zaměstnanec, co se v 70. letech nechtěl smířit se strategickým rozhodnutím vedení společnosti.

Vstříc budoucnosti

V roce 2000 se Zenith stal součástí LVMH luxury group. Značka změnila strategii i designový styl. Tradiční manufaktura produkuje velmi výrazné hodinky s futuristickým technickým designem (viz například Defy Xtreme). V roce 2003 představuje koncept Open, kdy lze u některých modelů průhledem v číselníku vidět v akci vysokofrekvenční setrvačku strojku El Primero.

Zenith Defy Fusée Tourbillon

Zenith se soustředil na vytěžení svého bohatého odkazu a díky tomu přišly nádherné modely jako je El Primero 36000 VpH nebo řada Pilot Type 20. V protikladu k tomu stojí řada Defy, přinášející pokročilé technologie, high-tech materiály, neotřelé kombinace i tvary. Ta přinesla v posledních letech značce výrazný úspěch.

Pro Zenith se dokážou nadchnout jak hodinářští tradicionalisté a puristé, tak technicky orientovaní modernisté.

Více o modelech z našeho katalogu

Autor: Pavel Hrůza