zavřít
Každá vteřina Magazín Hodinářství Bechyně

Historie značky Breitling

Značku založil v roce 1884 Léon Breitling, zkušený hodinář. Ve své dílně ve švýcarském Saint-Imier vyráběl hodinky a měřicí nástroje. Inovativní funkce, které pro své kapesní hodinky vyvinul, získaly jeho společnosti za krátkou dobu skvělou pověst. Dobré jméno a pozici mezi předními hodinářskými značkami si drží Breitling dodnes. 

Historie značky Breitling

Zakladatel značky Léon Breitling

Léon Breitling se velmi brzo zaměřil na chronografy – ty byly v této době stále více žádány vzhledem k převratnému rozvoji průmyslu a vědy, žádala je také armáda nebo atletické organizace. V roce 1889 podal Léon Breitling patent na zjednodušený model chronografu, který se od konkurence odlišoval elegantním designem, nekomplikovaným výrobním procesem a nenáročnou údržbou.

León Breitling a reklama z roku 1894

Rodinné dědictví

Když Léon Breitling v roce 1914 zemřel, převzal rodinný podnik jeho syn Gaston. Ten pokračoval v průkopnické, inovativní snaze svého otce a sdílel i jeho vášeň pro chronografy. V roce 1915 představil jeden z prvních náramkových chronografů se samostatným ovládacím tlačítkem mimo korunku hodinek.

Gaston Breitling však nečekaně zemřel v červenci 1927. Jeho synu Willu Breitlingovi bylo tehdy pouze čtrnáct let, nebyl tedy dost zralý na to, aby navázal na úspěšné působení svého otce. V následujících pěti letech byla proto společnost řízena externím týmem. Poté se však Willy Breitling vedení firmy ujal s elánem a s originální vizí.

Zrození ikony - Navitimer

Během jeho působení, v roce 1952, byl na trh uveden doposud nevídaný typ hodinek, Breitling Navitimer. Ten zůstává dodnes ikonou. Název Navitimer vznikl spojením slov „navigace“ (navigate) a „časovač“ (timer): hodinky mají otočnou lunetu s logaritmickou škálou, která umožňuje provádět například navigační výpočty. Díky tomu si tyto hodinky zvolil nespočet pilotů, leteckých společností i výrobců letadel. Pro mnohé se právě Navitimer stal prototypem leteckých hodinek a právem tvoří dodnes stěžejní část produkce značky.

Willy Breitling a první Navitimer z roku 1952

Konec jedné éry

Navzdory turbulencím, které v 70. letech způsobil příchod quartzové technologie, zůstával Willy Breitling velkým příznivcem „staré školy“. Kromě obchodních výzev však čelil také zdravotním obtížím. Na sklonku 70. let však byli jeho synové Gregory a Alain ještě příliš mladí na to, aby v těžké době převzali rodinné podnikání. Willy Breitling se proto těsně před svou smrtí, v dubnu 1979, rozhodl prodat svou společnost vizionářskému podnikateli Ernestu Schneiderovi. Schneider byl nejen hodinářem, ale také nadšeným pilotem. V roce 1982 přestěhoval firmu Breitling do Grenchenu. Zde začala značka svůj nový život a v péči rodiny Schneiderů zůstala další čtyři dekády.

Breitling Navitimer Quartz z roku 1977

Chronomat

Pod Schneiderovým vedením oslavila značka Breitling své 100. výročí kompletně přepracovaným modelem Chronomat. Model Chronomat měl strojek s automatickým nátahem, jeho design vycházel z designu hodinek vyvinutých v předchozím roce pro italskou akrobatickou letku Frecce Tricolori.

Vlastní strojek: Breitling 01

V historii značky Breitling představuje důležitý milník také rok 2009. Firma po letech vývoje představila svůj první vlastní strojek: Breitling 01. Jedná se o chronograf s automatickým nátahem. Breitling 01 má integrovanou strukturu bez přídavných modulů a sloupové kolo. Stejně jako všem hodinkám Breitling od roku 1999 je mu udělena COSC certifikace.

Manufakturní strojek Breitling 01

Stabilní zázemí

V květnu 2017 se značka Breitling stala součástí skupiny CVC Capital Partners. V červenci téhož roku převzal roli jejího generálního ředitele Georges Kern. Ten již v této době za sebou měl působivou kariéru v hodinářském průmyslu. Spolu se svým týmem se od té doby naplno věnuje úsilí pokračovat v bohaté tradici značky, jejíž kořeny sahají až k malé dílně v Saint-Imier z roku 1884.